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    Le compte de la population : explication des chiffres disponibles

    Différents produits offrant des chiffres de population sont disponibles :

    • les estimations démographiques,
    • les recensements,
    • les projections démographiques.

    Certains chiffres sont produits par l’Institut de la statistique du Québec, d’autres le sont en collaboration avec Statistique Canada, ou encore par ce dernier organisme seul. Nos tableaux indiquent la source des comptes. Tout comme l’ensemble des autres statistiques, les chiffres de population comportent une marge d’incertitude qui varie selon la source d’information, l’exhaustivité de la comptabilité et la pertinence des indicateurs retenus pour effectuer les évaluations. Les chiffres peuvent différer selon la source et ils peuvent être révisés au fur et à mesure que des indicateurs sont mis à jour.

    Les estimations démographiques

    Les estimations démographiques ont comme objectifs 1) de corriger les résultats des recensements afin de tenir compte du sous-dénombrement net et des réserves partiellement dénombrées et 2) de fournir des données populationnelles annuelles entre deux recensements quinquennaux. Ce sont les données de population utilisées par l’ISQ dans ses travaux d’analyses démographiques.

    Les estimations de population ont comme point de départ les comptes du plus récent recensement disponible, rajustés pour le sous-dénombrement net et les réserves partiellement dénombrées (voir section sur le recensement). Elles tiennent également compte des corrections apportées par Statistique Canada aux comptes du recensement à la suite de demandes de révision. À cette population de base est ajoutée annuellement une estimation du bilan des différents événements démographiques enregistrés par la suite (naissances, décès et mouvements migratoires). Les estimations font l’objet d’une révision importante tous les cinq ans, lorsque les résultats des études sur la couverture du dernier recensement, qui servent à estimer le sous-dénombrement net, sont connus.

    Les estimations bornées par deux recensements sont des estimations dites intercensitaires, tandis que les estimations basées sur un seul recensement sont des estimations postcensitaires. Les estimations postcensitaires peuvent être provisoires, révisées ou définitives, selon le niveau de complétude et la disponibilité des données des différentes composantes. Actuellement, les estimations des années 2016 et suivantes sont des estimations postcensitaires basées sur le Recensement de 2016. C’est en septembre 2023 que les estimations de population pour le Québec seront révisées afin de tenir compte des résultats du Recensement de 2021.

    Statistique Canada produit les estimations de population pour les provinces, les divisions de recensement (DR), les régions métropolitaines de recensement (RMR) et les agglomérations de recensement (AR). L’Institut lui fournit des données sur les naissances et les décès, ainsi que sur les migrations internes au Québec. À partir des estimations de population par DR et RMR de Statistique Canada, l’Institut produit les estimations à l’échelle des régions administratives, des municipalités régionales de comté (MRC) et des municipalités du Québec, selon le sexe et l’âge ou le groupe d’âge. C’est en 2024 que les estimations de population pour les différents découpages infraprovinciaux seront révisées afin de tenir compte des résultats du Recensement de 2021.

    L’ISQ produit également les données pour le décret annuel de population des municipalités pour le compte du ministère des Affaires municipales et de l’Habitation (MAMH), qui est responsable de sa préparation. Le décret est adopté en décembre de chaque année par le gouvernement du Québec, qui le publie par la suite dans la Gazette officielle du Québec.

    Ces données sont la référence des instances municipales pour la préparation des budgets, pour l’application des lois ainsi que pour la gestion des programmes gouvernementaux. Les données de population utilisées pour le décret sont un peu différentes des estimations de population que publie l’ISQ sur son site Web en raison de la méthodologie qui doit être adaptée afin de satisfaire le besoin du MAMH pour l’accessibilité à des données dès novembre.

    Pour un suivi historique de la population des municipalités, que ce soit à des fins d’analyse démographique ou d’aménagement du territoire, il est recommandé d’utiliser les estimations publiées sur le site Web de l’ISQ qui offrent une série chronologique comparable dans le temps, selon le découpage géographique ajusté au 1er juillet de la dernière année disponible.

    Le recensement

    Le recensement de la population est réalisé tous les cinq ans par Statistique Canada, auprès de tous les ménages canadiens. Il établit un compte de la population à un moment précis dans le temps, généralement à la mi-mai.

    Malgré l’excellente source d’information qu’il constitue, le recensement sous-estime légèrement la taille de la population, et aucun de ses chiffres n’est corrigé pour en tenir compte. En 2016, le sous-dénombrement net était de l’ordre de 0,6 % pour le Québec et de 2,4 % pour l’ensemble du Canada. Il varie selon les caractéristiques de la population et des ménages. Notamment, il est plus important chez les 25-54 ans et plus prononcé chez les hommes que chez les femmes.

    Statistique Canada expose ainsi, sur son site Internet, quelques raisons qui expliquent la présence d’un sous-dénombrement dans les recensements :

    • « Le recensement de la population a comme objectif de recueillir des renseignements détaillés sur la population à un moment précis dans le temps. À cet effet, on vise à effectuer un dénombrement complet de la population. Il est toutefois inévitable qu’un certain nombre de personnes ne soient pas comptées, que ce soit parce que leur ménage n’a pas reçu de questionnaire de recensement (par exemple dans le cas où un logement indépendant est difficilement identifiable) ou parce qu’elles n’ont pas été incluses dans le questionnaire rempli pour le ménage (par exemple l’omission d’un chambreur ou d’un pensionnaire). Certaines personnes peuvent aussi ne pas être dénombrées parce qu’elles n’ont pas de lieu habituel de résidence et n’ont pas passé la nuit du recensement dans un logement. À l’opposé, des personnes peuvent avoir été dénombrées plus d’une fois (par exemple des étudiants ne vivant pas à la résidence familiale et ayant été dénombrés à la fois par leurs parents et par eux-mêmes à leur adresse étudiante).
    • Afin de déterminer le nombre de personnes ayant été omises ou dénombrées plus d’une fois, Statistique Canada mène des études postcensitaires sur la couverture auprès d’un échantillon représentatif de la population. Les résultats de ces études combinées avec les comptes du recensement sont utilisés pour produire les estimations démographiques actualisées, lesquelles tiennent compte du sous-dénombrement net. »

    Source : Statistique Canada (2022), Différences entre les comptes du recensement et les estimations démographiques de Statistique Canada, [En ligne]. [statcan.gc.ca/fr/pa/estima] (Consulté le 19 septembre 2022).

    Les projections démographiques

    Les projections de population sont des simulations du futur. Elles sont basées sur l’examen approfondi des tendances passées et récentes et sur un ensemble d’hypothèses quant à l’évolution des composantes démographiques : la fécondité, la mortalité, les migrations externes et les migrations internes. Ces projections ne constituent pas une prédiction de l’avenir, mais visent plutôt à présenter un futur possible, si les tendances se maintiennent. Des scénarios se basant sur des hypothèses plus théoriques peuvent aussi être élaborés.

    Les projections de population sont généralement produites tous les cinq ans, à la suite de la sortie des données du recensement corrigées du sous-dénombrement, qui servent de population de départ. Elles peuvent toutefois être mises à jour plus fréquemment si une situation le justifie.

    L’ISQ a diffusé en juillet 2022 une mise à jour des projections démographiques du Québec et des régions qui couvre la période 2021-2066. Des résultats par MRC, pour la période 2021-2041, sont aussi disponibles. Ceux à l’échelle des municipalités, pour la même période, seront diffusés à l’automne 2022. Pour cette édition 2022 des projections, un seul scénario (Référence A2022) a été produit.

    Les résultats détaillés de ces projections sont disponibles sur le site Web de l’Institut. On y retrouve de l’information sur la structure selon l’âge et le sexe de la population, sur les composantes annuelles de l’accroissement démographique (naissances, décès, mouvements migratoires), ainsi que sur le nombre projeté de ménages privés.


    Septembre 2022