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    Baisse de l’emploi et hausse du taux de chômage en janvier 2021

    Montréal, le 5 février 2021. – L’emploi baisse (– 97 900; – 2,3 %) au Québec en janvier 2021 par rapport à décembre 2020. Le taux de chômage augmente de 2,0 points de pourcentage en janvier pour s’établir à 8,8 %. C’est ce qui ressort des résultats de l’Enquête sur la population active de Statistique Canada diffusés aujourd’hui.

    L’emploi a progressé de 574 700 depuis mai, ce qui équivaut à près de 70 % des 825 900 emplois perdus entre février et avril 2020.

    En janvier, l’emploi à temps plein varie peu  (– 5 500), tandis que celui à temps partiel baisse  (– 92 500). L’emploi se replie surtout dans le secteur privé (– 91 400). Il diminue aussi chez les travailleurs indépendants (– 7 000), alors qu’il varie peu dans le secteur public (+ 500). Le taux d’activité descend de 0,1 point et se fixe à 63,5 %. Le taux d’emploi recule de 1,4 point pour s’établir à 57,9 %. 

    La baisse de l’emploi en janvier au Québec s’explique principalement par celle constatée dans le commerce de gros et de détail (– 84 600), secteur touché par la prolongation de la fermeture des commerces non essentiels jusqu’au 8 février.

    Au Canada, en janvier, l’emploi diminue de 212 800 (– 1,2 %). Le taux de chômage monte de 0,6 point et s’établit à 9,4 %. Les plus fortes baisses de l’emploi s’observent au Québec (– 97 900) et en Ontario (– 153 500).

    Entre janvier 2020 et janvier 2021, l’emploi au Québec a baissé de 236 400. Au cours de cette période, l’emploi à temps plein a reculé de 92 000 et celui à temps partiel, de 144 500. Par rapport à janvier 2020, le taux de chômage au Québec a augmenté de 3,7 points pour se fixer à 8,8 % (Canada : + 3,8 points; 9,4 %).

    Évolution de l’emploi et de la tendance-cycle, Québec, janvier 2020 à janvier 2021

    Évolution de l’emploi et de la tendance-cycle, Québec, janvier 2020 à janvier 2021

    Note : La tendance-cycle résulte du lissage des données désaisonnalisées effectué en diminuant l’effet des mouvements irréguliers. Elle aide ainsi à analyser l’évolution à long terme des données. Pour plus d’information : Statistique Canada, Estimations de la tendance-cycle – foire aux questions.
    Source : Statistique Canada, Enquête sur la population active, 2021. Adapté par l’Institut de la statistique du Québec.

    Évolution du taux de chômage, Québec, janvier 2020 à janvier 2021

    Évolution du taux de chômage, Québec, janvier 2020 à janvier 2021

    Source : Statistique Canada, Enquête sur la population active, 2021. Adapté par l’Institut de la statistique du Québec.

    Mise en garde au sujet des effets de la pandémie de COVID-19 sur les données de l’EPA

    Les effets de la crise de la COVID-19 sur le marché du travail en janvier doivent être interprétés avec prudence dans l’analyse des résultats de l’Enquête sur la population active (EPA).

    La période de référence de l’enquête pour le mois de janvier s’étend du 10 au 16 janvier. La juste catégorisation du statut d’activité d’une personne selon les définitions usuelles d’emploi, de chômage1 et d’inactivité peut avoir été plus ardue lors de cette édition de l’enquête, comme c’est le cas depuis le début de la crise de la COVID-19. La section COVID-19 du site Web de l’Institut de la statistique du Québec présente des analyses portant sur les répercussions de la pandémie au Québec. Rappelons par ailleurs que les données mensuelles sont fondées sur un échantillon et ainsi sujettes à une certaine variabilité.

    1 Dans l’Enquête sur la population active, un chômeur est défini comme une personne qui, au cours de la période de référence : 1) avait été mise à pied temporairement, mais s’attendait à être rappelée au travail et était disponible pour travailler; 2) était sans emploi, avait activement cherché un emploi au cours des quatre dernières semaines et était disponible pour travailler; ou 3) devait commencer un nouvel emploi dans les quatre semaines suivant la semaine de référence et était disponible pour travailler.


    L’Institut de la statistique du Québec produit, analyse et diffuse des informations statistiques officielles, objectives et de qualité sur différents aspects de la société québécoise. Il est le responsable de la réalisation de toutes les enquêtes statistiques d’intérêt général. La pertinence de ses travaux en fait un allié stratégique pour les décideurs et tous ceux qui désirent en connaître davantage sur le Québec.

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